Bangla Newspaper

অনেক দূর এগিয়ে যেতে চায় ইংল্যান্ড- কোচগ্যারেথ সাউথগেট

50

জিবি নিউজ 24 ডেস্ক//

ফুটবলারদের সবাই তার শিষ্য। নিজে হাতে প্রস্তুত করেছেন বিশ্বকাপের জন্য। কিন্তু, এতটা নিশ্চয়ই আশা করেননি ইংল্যন্ড কোচ গ্যারেথ সাউথগেট। কোয়ার্টারফাইনালে সুইডেনকে ২-০ গোলে হারিয়ে ২১তম ফুটবল বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে উঠেছে ইংল্যান্ড। আগের ম্যাচেই কলম্বিয়ার বিপক্ষে টাইব্রেকারে জিততে হয় ইংলিশদের। ওমন ম্যাচের পর সুইডেনের বিপক্ষে দলের খেলোয়াড়রা এত সহজে জিতবে, তা ভাবতেই পারেননি ইংল্যান্ড সাউথগেট!

শিষ্যদের ওই জয় দেখে নিশ্চয়ই চোখ কচলাতে হয়েছে সাউথগেটকে। কারণ তিনি নিজের শিষ্যদের দৌঁড় সম্পর্কে তো জানতেন। ইংল্যান্ড কোচ বলেন, ‘কলম্বিয়া ম্যাচ জিততে বেশ ঘাম ঝড়াতে হয়েছে। ১২০ মিনিটের পর টাইব্রেকারে ম্যাচ জেতা, এতটা সহজ নয়। কিন্তু ঐ ধকল সামলে উঠে কলম্বিয়ার বিপক্ষে দল যেভাবে খেলেছে সত্যি প্রশংসা করার মত। সুইডেনের বিপক্ষে ম্যাচটি একেবারেই নতুন। ভাবতেই পারিনি পুরো দল এতটা ভালো খেলবে।’

শেষ ষোলোতে কলাম্বিয়ার বিপক্ষে ১২০ মিনিটের লড়াইয়ে ১-১ সমতায় শেষ করেছিলো ইংল্যান্ড। এরপর টাইব্রেকারে ৪-৩ গোলে জয় পায় ইংলিশরা। ওই ম্যাচের পর সুইডেনের বিপক্ষে হেসেখেলে জিতেছে হ্যারি কেনের দল। এই জয়ে ১৯৯০ সালের পর আবারো বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে উঠলো একবারের চ্যাম্পিয়ন ইংল্যান্ড। সেমিতে উঠেই স্বপ্ন বড় হয়ে গেছে ইংল্যান্ডের। এই দলের কাছ থেকে দ্বিতীয় বিশ্বকাপ ট্রফি চায় ইংলিশরা। কিন্তু এখনই দলের উপর প্রত্যাশার চাপ বাড়িয়ে দিতে চান না সাউথগেট।

তিনি বলেন, ‘বেশি প্রত্যাশায় চাপ বেড়ে যায়। ছেলেদের উপর চাপ বাড়াতে চাই না আমি। সবাইকে বুঝতে হবে আমরা যেখানে পৌঁছেছি, এটাও অনেক বড় অর্জন। তাই চাপ ছাড়া সেমিফাইনালের ম্যাচে অংশ নিক ছেলেরা। এটা খেলোয়াড়দের বুঝানোই এখন আমার সবচেয়ে বড় কাজ।’

দলীয় পারফরমেন্সেই ইংল্যান্ড সেমিফাইনালে। তাই দলের পারফরমেন্সে গর্বিতবোধ করছেন সাউথগেট। তিনি বলেন, ‘বিশ্বকাপের মতো আসরের সেমিফাইনাল খেলবে ইংল্যান্ড। ভাবতেই রোমাঞ্চিত আমি। দলের সবার সাথে কথা হয়েছে, তারাও অবাক হচ্ছে। তবে এখানেই দল থেমে যেতে চায় না। আরও অনেক দূর এগিয়ে যেতে চায় ইংল্যান্ড।’

আগামী ১১ জুলাই ক্রোয়েশিয়ার বিপক্ষে সেমির লড়াইয়ে নামবে ইংল্যান্ড।

Comments
Loading...